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毛茸茸的蜗牛!古生物学家发现带角质毛蜗牛琥珀,“年龄”上亿岁

2019-11-15 10:42:11

来源:打古资讯

10月12日,中外科学家团队宣布,他们在琥珀中首次发现保存了角质毛的陆生蜗牛,这对理解白垩纪蜗牛的多样化,以及蜗牛与被子植物的协同演化有重要的意义。周清华摄这只琥珀里的带毛蜗牛只有2.2毫米高2016

三角形琥珀发环口螺型标本。邢利达照片

当蜗牛的壳不硬但有毛时,它会是什么样子?变异!不,这是真实的,不仅生活在我们周围,而且这个物种的“年龄”已经超过数亿年。

借助自己的绒毛,这只多毛的蜗牛不仅能更牢固地“粘”在植物上,还能用自己的绒毛收集和运输小种子。

10月12日,一组中外科学家宣布,他们首次发现了一种琥珀中保存有角质毛的陆生蜗牛,这对了解白垩纪蜗牛的多样性以及蜗牛和被子植物的共同进化具有重要意义。

这项研究是由德国吉森贾斯特斯-尤斯图斯·冯·李比希大学的托马斯·纽鲍尔博士、中国地质大学(北京)副教授邢利达和瑞士伯尔尼自然历史博物馆的研究员埃德里安娜·乔舒姆共同进行的。该研究论文发表在国际著名学术期刊《细胞群下的科学》上。

现代多毛类环肋蜗牛。周清华的照片

琥珀中多毛的蜗牛只有2.2毫米高。

2016年,邢利达团队首次在琥珀中发表了世界上第一只古鸟和恐龙,随后发现了琥珀中有触须等软组织的青蛙、蛇和蜗牛。

“缅甸琥珀包裹的小动物化石是迄今为止我们遇到的最好的白垩纪古生物标本,为沉积岩中的挤压化石提供了重要的补充,揭示了难以用传统化石保存的软组织的三维细节,加深了我们对古生物的理解。”邢利达介绍。

专家们研究了来自著名琥珀产地——缅甸北部克钦邦的胡康谷的标本。琥珀大约在1亿年前,也就是白垩纪中期。自2000年以来,这里出产的白垩纪琥珀提供了独特的森林生态系统记录。

新发现的蜗牛化石直径约6.6毫米,高2.2毫米。显微ct为如此小的样本提供了详细的三维解剖结构。通过ct数据的重建、分割和融合,邢利达团队最终获得了无损伤的高清晰三维标本形状。

由于标本外壳表面覆盖着浓密的角质毛发,螺旋层侧边的上、顶侧有明显的螺纹等特征,与已知腹足类不同,本文作者命名为一个新属:多毛类(hirsuticyclus),新种为驻极体(h. electrum)。

“就分类而言,琥珀软体动物属于独眼螺科,”托马斯指出。该科是一些相对古老的陆地物种,通常喜欢生活在温暖、潮湿、黑暗和腐殖质丰富的环境中

△琥珀发圈蜗牛修复图。画刘一

它已经成为世界上最古老的多毛蜗牛。

大多数腹足类动物都有螺旋外壳,当遇到危险时,它会将柔软的身体缩回到外壳中。一些腹足动物的壳上有一层角质毛。对于这些多毛的结构,学者们认为这可能是一种防御措施,以减少捕食,或增加水的粘附力,使运动更方便,或提高壳表面的粘附力等。

“但我们从未在化石记录中发现它们。我们无法想象这些极其精致的结构能够以传统化石的形式保存下来,但琥珀的出现完美地解决了这个问题,最终我们有机会研究化石记录中多毛的蜗牛。”邢利达解释道。

“琥珀发圈蜗牛是琥珀特殊保存带来的神奇礼物。这是目前腹足类化石记录中唯一有多毛结构的记录,也是最古老的记录。”

琥珀发圈蜗牛的表面覆盖着角质的毛发。科学家认为这种角质毛发是蜗牛对热带森林环境的适应,在潮湿环境中觅食时增加了它对植物的粘附力,也可能具有收集和运输小种子的功能。

这一特征的出现与蜗牛的主要食物被子植物的全球辐射进化密切相关。蜗牛可能更喜欢柔软的被子植物,而不是坚硬的针叶树针。

绒毛不仅能恐吓敌人,还能运输小种子。

科学家得出结论,琥珀软体动物已经逐渐适应了白垩纪中期被子植物占主导地位的世界。壳上的皮毛首先起到威慑捕食者的作用,在功能上帮助它更好地附着在被子植物的叶子上,减少意外坠落的风险和坠落后爬回高处的大量消耗。在掉落到森林地板上的情况下,毛皮结构也可以减少冲击力并减少对外壳的潜在损坏。此外,厚厚的一层头发也可以作为隔热材料。

更有趣的是,活着的蜜蜂会不经意地通过绒毛将花粉从一朵花转移到另一朵花,琥珀软体动物的刚毛可能有类似的功能。白垩纪中期,被子植物种子的平均大小非常小,通常不到1立方毫米。琥珀毛环蜗牛的毛发可能附着在一些小种子上,并随着它们的移动扩散到其他地方。

换句话说,被子植物的传播可能触发了蜗牛的适应性进化,促进了白垩纪陆生蜗牛的多样化。反过来,蜗牛的进化也在一定程度上促进了被子植物的传播。

据悉,该课题的研究得到了中国国家自然科学基金“国家自然科学基金重大项目”、“国家自然科学基金一般项目”和美国国家地理学会等项目的支持。

上游新闻,重庆晨报记者李晟

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